‘Heridas bajo la lluvia’ (1900), de Stephen Crane

La casualidad ha querido que empiece este blog justo cuando terminaba de leer a uno de mis autores favoritos, así que no encuentro mejor manera de estrenarme que comentando un libro de Stephen Crane. Al final de mis comentarios incluiré siempre una pequeña biografía del autor para curiosos de vidas ajenas (yo lo soy).

‘Heridas bajo la lluvia’ (1900) no había sido nunca editado en castellano, así que lo primero un gran aplauso para la editorial El Rey Lear. Por está razón es una de las obras menos conocidas del autor (ya de por sí poco conocido en nuestro país). El libro es un conjunto de relatos ambientados en la guerra de Cuba del 98 y basados en las experiencias personales del escritor como corresponsal en ese conflicto. El libro es fiel al estilo Crane, directo y claro (a mi me recuerda mucho a Zola, otro genio) y ofrece una visión sin edulcorantes de lo que en realidad es una guerra: muerte y miseria, despojándoles de la pátina de heroísmo y gloria con que se suele teñir. En este sentido, sigue la línea de su obra maestra, ‘El rojo emblema del valor’ (1896), que dio un giro a la literatura bélica mostrando su verdadera cara (el miedo, la muerte, la sinrazón). Los relatos son muy ágiles y de temática diversa, por ellos pasan espías accidentales, viejos soldados resabiados, hijos de papá que aspiran a comerse el mundo y periodistas, muchos periodistas. Crane nos ofrece las bambalinas del mundo de la prensa en la primera gran guerra mediática de la historia, donde los medios jugaron un papel protagonista como instigadores del conflicto (encabezados por el magnate estadounidense Hearst, modelo del Kane de Orson Welles).

Libro muy recomendable para adentrarse en el universo Crane y que sorprenderá a muchos por la modernidad de sus temas y la frescura de su estilo. Y los que no hayáis leído nada de este autor, os invito fervorosamente a que descubráis su dos novelas: ‘El rojo emblema del valor’ (1896) y ‘Maggie: una chica de la calle’ (1893). Son dos joyas que seguro os encantarán y fáciles de encontrar en librerías.

Valoración: 7/10

Stephen Crane (1871-1900). Nació en Newark, New Jersey. En su cortísima vida le dio tiempo a forjarse un nombre y convertirse en uno de los mejores escritores estadounidenses de la historia. En 1890 empezó a trabajar como reportero de bajos fondos en Nueva York, lo que le sirvió para publicar bajo el seudónimo de Johnston Smith su primera obra, ‘Maggie: una chica de la calle’ (1893), con muy buena crítica y muy pocas ventas. La película cambió tras su siguiente obra. ‘El rojo emblema del valor’ (1896), retrato de un joven soldado en la Guerra Civil americana, tuvo un rotundo éxito y fue contratado como corresponsal en la Guerra Greco-Turca de 1897 y la Guerra de Cuba de 1898. Desde 1897 vivió en Inglaterra donde trabó amistad, entre otros, con Joseph Conrad y Henry James (¡casi nada!). La crueldad de la vida hizo que en 1900 muriera en Badenweiler (Alemania), víctima de tuberculosis cuando aún no había cumplido 28 años. Detrás dejó relatos de cuentos como ‘El barco abierto y otros relatos’ (1898), ‘Relatos de Whilomville’ (1900) y ‘Heridas bajo la lluvia’ (1900) y libros de poesía como ‘Los jinetes negros y otros versos’ (1895). Nunca sabremos lo que habría sido capaz de hacer de vivir más años pero lo que si está claro es que su paso por la tierra fue suficiente para encumbrarle al olimpo de los grandes escritores.

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